L'administration du KL-Natzweiler

Une fois le camp construit, la concentration et le travail s'organise dans un espace soigneusement pensé, s'appuyant sur une structure administrative hiérarchisée. Celle-ci était la même d'un camp à l'autre, visant à garantir un cadre de fonctionnement opérationnel global. Le KL-Natzweiler, en tant que chaînon du système concentrationnaire nazi, répondait de la volonté imposée par la hiérarchie centrale.

À partir de la mi-1942, chaque camp de concentration fut rattaché au « Reichsführer SS » Heinrich Himmler, par l'intermédiaire du « Service D » de l'Office central SS de gestion économique. Le KL-Natzweiler était dirigé par un commandant, le Lagerkommandant. En tout, cinq se succédèrent à sa direction. Le plus influent d'entre eux, Josef Kramer, fut muté à Bergen-Belsen avant la fin de la guerre.

Le fonctionnement du camp de concentration était assuré par environ 80 officiers, sous-officiers et hommes de troupes autour du commandant et de son adjoint. Environ 250 SS y furent affectés tout au long de la guerre. L'organisation reposait, en parallèle, sur une délégation d'une partie du pouvoir des SS à des détenus, par les responsables correspondants.

Cette administration internée introduite par les SS avait l'avantage de limiter les effectifs dans la garnison, d'alléger le travail des SS et de susciter le désordre et la jalousie entre les détenus.