La création du KL-Natzweiler au Struthof

Après l'Armistice du 22 juin 1940, l'Alsace et la Moselle furent annexées de fait par le IIIe Reich, des fonctionnaires du Reich nommés pour diriger les administrations, la monnaie et le droit coutumier germanique imposés, les usines et les mines « germanisées » et l'usage du français interdit. À partir de 1942, les Alsaciens et les Mosellans furent astreints au service militaire obligatoire, dans la Wehrmacht.

Heinrich Himmler, chef de la Gestapo et de la police, et Oswald Pohl, chef de l'Office central de l'Administration économique de la SS (WVHA), voulaient créer des camps à proximité des carrières afin d’y exploiter les déportés, comme à Mauthausen ou à Flossenbürg, à travers la Deutsche Erd- und Steinwerke (DEST), entreprise minière SS créée en 1938 par Himmler lui-même.

Le lieu-dit du Struthof, sur le Mont Louise, était une station touristique renommée depuis le début du XXe siècle, en particulier par les Strasbourgeois qui y trouvaient un hôtel et des pistes de ski.

C'est pourtant pour son filon de granit rose que le site fut repéré par le géologue colonel SS Karl Blumberg dès septembre 1940. Les premiers déportés arrivèrent dans deux convois en provenance de Sachsenhausen, les 21 et 23 mai 1941. Entre 1941 et 1943, la plus grande partie des baraques du camp fut construite sur les flancs escarpés du Mont Louise. Le camp souche fut achevé en octobre 1943, déclaré alors zone interdite.